“酒量”是足球6倍以上?橄榄球赛事才是啤酒行业的重要商机

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今年9月,日本将举办2019英式橄榄球世界杯(Rugby World Cup),而对于赛事组委会来说,他们最需要担心的问题居然是啤酒够不够喝。

5月初,据《日经新闻》等多家日本媒体报道,为了即将举行的2019年英式橄榄球世界杯赛,在国际橄榄球理事会的“善意”提醒下,本届主办方日本组委会下发一则“节约啤酒警告”,呼吁有比赛会场的各个城市密切关注啤酒的库存,谨防断货导致赛事期间供不应求。

赛事组委会的担忧并非空穴来风。在过去其他国家举办橄榄球世界杯的过程中,由于啤酒库存无法满足观众从开赛前喝到比赛结束的需求,曾经数次出现酒吧断货的现象。有关人士警告称,“如果再发生类似(赛事期间啤酒供不应求)的情况,会导致球迷在社交网站上带来负面评论,这会降低游客对日本的评价。”

根据赛事组委会代理秘书长迈克赖特(Mick Wright)的说法,2003年澳大利亚橄榄球世界杯期间,在爱尔兰和澳大利亚本土球迷狂热的啤酒需求下,主办城市阿德莱德不得不展开“紧急支援”计划,从周边其他城市调动大量存货;2007年的法国世界杯,赛前备受关注的南非对阵斐济的比赛由于啤酒过早脱销,让主办城市马赛错失了大好的商业机遇。

到了最近一次的2015年英格兰橄榄球世界杯,球迷们在周末两天内就把准备用于一个月量的啤酒喝光,仅球场内以及在公共场合大屏幕观看比赛时的啤酒消费量共计超过了190万升,其中比赛会场内消费量达到130万升。而且,在同一个赛场举办的橄榄球比赛的啤酒消费量是足球比赛的6倍以上。

英式橄榄球世界杯赛是由国际橄榄球理事会(IRB)组织的赛事,每隔4年举办一次。为什么在这样的赛事中啤酒的消费远超足球?这得从英式橄榄球的运动文化以及英国足球赛事中的啤酒禁令说起。

与我们平时所熟知的美式橄榄球(American Football)运动员必须穿戴规定的服装和护具相比,英式橄榄球(Rugby)运动员不穿护具,基本上采用足球运动员的服装,故称软式橄榄球。英式橄榄球流行较广,目前约有140余个国家和地区开展了这一项目。

2015年,在英国举行的第八届橄榄球世界杯赛场均观众人数达到场均51621人,与2014年巴西足球世界杯在观众人数上的差距仅为场均2000人,高居世界单项赛事第二位。

在历史原因的影响下,不仅仅是新西兰、英格兰等世界强队的橄榄球比赛受到关注,连罗马尼亚、格鲁吉亚、日本和纳米比亚等弱队的比赛也被追捧,在2015年的世界杯中,罗马尼亚队两场小组赛的观众人数总计达到14万人。

看比赛喝啤酒其实是全世界体育圈的共同“惯例”,包括赛前的助兴,比赛中加油助威口渴了来一杯,还有比赛结束后赢球了要喝酒狂欢、输球了要喝酒疗伤等,这在男性运动和团队运动中表现最为明显,尤其是冲撞性的团队运动。而英式橄榄球这个在英联邦国家中受到狂热追捧的运动,也因此为赛事举办地的啤酒生意作出了巨大贡献。

迈克赖特指出,在橄榄球赛事体力消耗非常大、与足球等运动相比持续时间长等因素下,橄榄球球迷会长期滞留在球场内部和周边。“这里也特别提醒球场附近和那些店里有电视的酒吧,赛事期间店里的消费金额基本为平时的4-5倍,一定要确保充足的库存。”

“从我们的调查可以发现,橄榄球球迷主要以年薪超过平均水平的男性群体为主。在像橄榄球世界杯这样的盛会上,他们还可以很好地与合作伙伴进行沟通交流,加深对彼此的了解,在轻松的交流中自然地切入业务。”赖特说,“这些球迷的另一个特点就是酒量大,其中以英格兰和爱尔兰球迷为首,如果提供足量的啤酒,他们一直都非常快乐。”

另一方面,鉴于上世纪英格兰足球流氓的猖獗,英国颁布了多项法令以加大对足球流氓的惩处力度,其中就包括自1985年起实施的《体育竞赛(酒精控制)法案》,也就是所谓的“禁酒令”。

在“禁酒令”最初的规定中,球迷们在赛前、赛中以及赛后喝醉酒都属于违法行为,理由是酒精饮品的瓶、罐以及任何可携带容器有潜在的伤害危险。而处罚的方式也从罚款到监禁不等,视情节严重与否而定。

近年来,英格兰足坛逐渐放开了有关“禁酒令”的标准,一些英格兰俱乐部也正在推动解除球场禁酒令。根据Talk Sport的消息,以伊普斯维奇为代表的九家英格兰足球联盟的俱乐部(从英冠联赛到英格兰第四级别联赛)希望取消禁酒令。橄榄球最新赛事这些俱乐部认为,这项禁令从未真正禁止酒精饮料的流行,球迷们仍然会在赛前或赛后过度饮酒,这就与英格兰的赛场禁酒的初衷相违背。

2018年10月,英格兰足球联赛CEO肖恩哈维(Shaun Harvey)在接受天空体育采访时表示,“禁酒令”法案实施的30多年来,足球已经发生了巨大变化,是时候重新放开酒精禁令了。“全面禁止饮酒,在我们看来,与目前的风险水平不成比例。”

不过,起码到目前为止,英格兰球迷的表现还不足以让英国当局放心地解除“禁酒令”:在2018年10月中旬英格兰对阵西班牙的友谊赛前,有一位英格兰球迷因酗酒醉倒被紧急送医;赛后,涌入塞维利亚的英格兰足球流氓又引发了几起骚乱,惹怒了西班牙足协并上诉至欧足联。

事实上,世界上绝大部分的足球赛事——特别是足球世界杯、欧洲杯等大型赛事,主办方都对酒精有或多或少的“禁令”。例如在球场内仅允许销售塑料杯装啤酒,或者设置禁酒区、球迷们只可以在赛前和赛后在球场外畅饮啤酒,又或者是比赛期间禁止球迷在街道及包括体育场在内的其它公共场所饮酒等。

2014年巴西世界杯以及2018年俄罗斯世界杯期间,主办国巴西和俄罗斯都曾为安全问题颁布了足球场禁酒令。虽然最终在国际足联及其合作伙伴啤酒厂商的坚持下,他们放松了相关政策,允许部分场馆销售啤酒,但为了最大程度降低玻璃碎裂造成人身伤害的风险,几乎所有举办城市都在比赛之前和比赛期间对酒精饮品进行了限制。

而早自2005年开始,俄罗斯就在国内颁布了体育赛事严格禁酒的法令,不允许在体育比赛现场售卖和饮用酒精饮品。2014年索契冬奥会,也是一场倡导“无酒精”的体育赛事。

看起来,对于大量英联邦国家的球迷来说,没有“禁酒令”限制的橄榄球赛事成为了他们可以尽情畅饮啤酒的地方。

据赛事组委会的预估,2019年橄榄球世界杯将会有40万以上的外国游客赴日观赛。在12个举行比赛的城市当中,组委会已经在大分市和札幌市这两个预计游客较多的城市召开了说明会,呼吁餐饮业和住宿业的从业人员注意啤酒的库存,不要错过这次商业机会。

一些橄榄球球迷对日本的啤酒市场表示了担忧。2018年,一位不愿具名人士向英国《太阳报》爆料称,啤酒赞助商喜力(Heineken)在考察日本市场时发现,一家体育场酒吧在赛期的计划是仅供应5桶啤酒。

而《爱尔兰时报(Irish Times)》的一篇专栏指出,西方的饮酒文化可能会让日本人“感到震惊”,文章援引了本次世界杯主办城市大分市在此前几场预赛中的报道称,每当比赛进行到一半的时候,啤酒就喝光了。

值得一提的是,橄榄球球迷对酒精的狂热并不是日本将面临的唯一“文化冲击”。以纹身为例,对于很多来自新西兰和其他太平洋国家的橄榄球球迷来说,纹身是当地文化中不可或缺的一部分,而在日本,纹身者仍然因为“与黑帮成员有关”等禁忌而被温泉场所禁止进入。为此,在2019橄榄球世界杯赛前的准备期间,以拥有丰富温泉资源而闻名的日本大分县别府市市政府率先发布一份“纹身者可进入”的温泉地图,并鼓励仍然“禁止纹身者进入”的温泉经营者在赛期放松对纹身者泡温泉的禁令。

还有不少人担心,日本警方没有足够的经验来应对涌入的球迷。据路透社报道,已有两名大使馆的工作人员透露日本警方可能会对球迷的“骚动”反应过度。为此,日本组委会成员访问了所有的主办城市并会见当地官员,强调“尽管球迷们会很喧闹,但他们不会在当地制造麻烦”。不过,赖特仍然认为啤酒储备是当下在赛事筹备中的第一要务。

9月21日,本届世界杯中备受瞩目的第二战——澳大利亚对阵斐济的小组赛将在北海道札幌市开赛,赖特表示,从旅行社及各大航空公司收到的信息来看,会有超过2万名外国游客聚集到札幌巨蛋观看这场赛事。

“只要确保足够的啤酒库存,就没有什么可担心的。”赖特说,“而且我特别建议,在这期间,日本酒吧和餐厅里一直有的不限量和无限续杯等字眼最好不要出现在菜单上。”

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